Прежде чем приступить к непосредственному изложению вопросов по подготовке и размещению иллюстраций на web-сайте, следует рассмотреть используемые с этой целью форматы графических файлов, а также их особенности.

Формат GIF (Graphics Interchange Format - формат обмена графической информацией). Файлы в этом формате имеют расширение gif.

Достоинства формата GIF:

  • в одном файле могут храниться несколько изображений (кадров), которые демонстрируются через заданные промежутки времени (GIF-анимация);
  • изображения могут содержать прозрачные цвета;
  • возможность сохранения и последующего вывода изображения с чередованием строк (interlacing), т. е. изображение появляется целиком после передачи только части строк, но отдельные детали уточняются по мере загрузки, в отличие от обычного построчного вывода сверху вниз (разница проявляется при небольшой скорости загрузки документа);
  • сравнительно высокая степень сжатия без потерь информации и, следовательно, относительно небольшие размеры файлов.

Недостаток:

  • Изображение может содержать только 256 цветов.

Рекомендации по использованию:

  • изображения с ограниченным количеством цветов (рисованные изображения, графики, диаграммы);
  • простые изображения и изображения, содержащие текст (кнопки, меню, списки);
  • анимационные изображения.

Формат JPEG (Joint Photographic Experts Group - объединенная группа экспертов в области фотографии). Файлы в формате JPEG имеют расширение jpg.

Достоинства формата JPEG:

  • изображение может содержать 16 777 216 цветов (24 бита на пиксель);
  • очень высокая степень сжатия информации с сохранением высокого качества изображения, несмотря на потерю информации при сжатии (степень сжатия и качество изображения выбираются при сохранении);
  • позволяет задать прогрессивный (progressive) режим вывода изображения на экран, при котором изображение появляется полностью после передачи лишь части информации, в отличие от обычного вывода с построчной разверткой сверху вниз. Разницу можно заметить при небольшой скорости загрузки документа.

Недостаток:

  • Отсутствуют возможности формата GIF по созданию прозрачного цвета и анимации.

Рекомендации по использованию:

  1. Многоцветные фотографические изображения;
  2. Изображения с большим количеством цветов и оттенков.

Формат PNG (Portable Network Graphics - переносимая сетевая графика). Расширение файлов в этом формате - png. Формат задуман в качестве альтернативы форматам GIF и JPEG. Значительно уступает формату JPEG в степени сжатия информации, а формату GIF - в возможности создания анимации. Несмотря на многолетнее существование, широкого распространения не получил.